Cómo hacer un buen regalo

A veces hacemos regalos porque sabemos que los destinatarios los querrán y apreciarán. Nos han dado las pistas adecuadas, hemos tenido en cuenta sus gustos e intereses y hemos elegido el objeto adecuado para envolverlo en ese bonito papel. A veces hacemos regalos por obligación, eligiendo artículos de un registro que están predestinados a ser usados, si no amados, o enviando flores porque, bueno, las flores hacen feliz a la gente. Y otras veces recorremos las tiendas de regalos de los museos en busca de recuerdos que nuestros seres queridos probablemente no atesorarán más que un momento fugaz. Pero ese momento fugaz suele merecer los 15 dólares y el espacio en el equipaje. Regalar es un lenguaje del amor que cualquiera puede aprender a hablar. Esta guía le ayudará a desarrollar su fluidez.

¿Necesita hacer un regalo?

Esta podría ser la pregunta más importante en su viaje de regalos.

¿Por qué hacemos esto? (Más allá de lo obvio)

Regalar puede ser una forma de demostrar que te importa alguien, o de reflejar el cariño que alguien te ha mostrado. Nunca hay un momento especialmente inapropiado para hacerlo. Sin embargo, a menudo tratamos de forzar nuestras expresiones de amor para que se ajusten a los moldes específicos de la ocasión en lugar de a los propios destinatarios. (Piensa en cuántos recién graduados han recibido un ejemplar de «Oh, the Places You’ll Go!» del Dr. Seuss, que es un gran libro, pero aún así).

Por supuesto, hay muchos acontecimientos en los que se han establecido prácticas de entrega de regalos, como los cumpleaños y las bodas, y algunas fiestas religiosas o culturales. Aunque dar regalos en estas fechas puede parecer más rutinario, sigue siendo importante intentar transmitir tu afecto por el destinatario.

Nota: Sí, algunas personas tienen ideologías personales en torno a la entrega de regalos que rechazan los objetos por considerarlos materialistas o simplemente desordenados. Aun así, puedes encontrar la manera de hacer un regalo y ser respetuoso con esas creencias. Aguanta, ya llegaremos a eso.

Razones para dar

Teniendo en cuenta estas realidades, he aquí una lista no exhaustiva de posibles ocasiones para hacer regalos y cómo abordarlos:

  • Cumpleaños. En el caso de los adultos, empieza con una llamada telefónica, una tarjeta, un correo electrónico o un mensaje de texto. La mayoría de la gente, aunque «odie los cumpleaños», quiere sentirse validada en su condición de persona, y éste es el día en que se convirtió en persona. A continuación, considera tu relación. ¿Se trata de alguien con quien estás muy unido, alguien cuyos gustos y deseos son conocidos por ti? ¿Es una persona con la que intentas aumentar tu intimidad? Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es afirmativa, probablemente quieras regalarle algo. No es necesario que el regalo coincida con la magnitud exacta (tamaño, precio, etc.) de cualquier cosa que te hayan regalado en el pasado. El objetivo es corresponder a su amor y generosidad, y abrir la puerta a futuras muestras de afecto. (Para los niños, a menos que se especifique lo contrario, se requiere básicamente un pequeño regalo en una fiesta).
  • Fiestas religiosas. Hay una razón por la que nos imaginamos salones incandescentes llenos de regalos envueltos cuando pensamos en las fiestas de invierno: La gente regala mucho (a veces más de lo que puede pagar) al final de cada año. La Federación Nacional de Minoristas ha previsto que los estadounidenses gastarán entre 717.000 y 721.000 millones de dólares en noviembre y diciembre, antes de Navidad, Hanukkah y Kwanzaa. A menudo estos regalos se reservan para los miembros de la familia, pero pueden abarcar todo tipo de relaciones. Si no estás seguro de estar en esas condiciones con alguien, inicia una conversación al respecto. No hay nada malo en preguntar: «¿Intercambiamos regalos este año?» y podría ahorrarte mucho estrés más adelante.
  • Aniversarios. Cada año que una pareja decide permanecer unida es digno de ser conmemorado, ya sea con una noche de fiesta, un talismán para la continuidad de la compañía o una combinación de ambos. Si no sabes qué regalar, no hay nada malo en seguir el camino tradicional. Los años 1 a 60 del matrimonio tienen temas materiales que pueden guiar tu búsqueda.
  • Días festivos federales y de Hallmark. ¿Regalos del Día del Presidente? Tal vez no. Pero algunos de estos días crean condiciones para regalar de forma creativa. Incluso aquellos que optan por no participar en estos días son capaces de apreciar una expresión de amor. Así que, ya sea una llamada telefónica el Día de la Madre o del Padre, o un ramo de rosas el Día de San Valentín, merece la pena. Probablemente no hace falta que le regales a tu mejor amigo una suscripción a Ben and Jerry’s en el Día Nacional del Helado, pero tampoco hace falta que no lo hagas.
  • Nuevas etapas de la vida. Graduaciones, mudanzas, nacimientos, muertes: Muchas de ellas pueden marcarse con tarjetas, pero si se te ocurre algo que refleje o apoye la transición que está viviendo el destinatario, compártelo. Mejor aún es cuando se trata de algo que podrían no tener en cuenta al enfrentarse al estrés del cambio: piensa en un felpudo para un nuevo propietario de una casa, o en comida caliente para un amigo en duelo.
  • Ocasiones formales. La sabiduría convencional sobre los regalos para bodas, bar y bat mitzvahs, sweet 16s, quinceañeras y similares es que el regalo debe coincidir con el coste de un cubierto, que es más o menos el precio de una cena elegante (piensa en algo entre 50 y 120 dólares y el doble si asistes con un invitado). En los casos en los que usted tenga una relación especialmente estrecha con el homenajeado o los homenajeados, su regalo podría superar esa cantidad de dinero. También es posible que no sea tan fácil de cuantificar. Si tu presupuesto es ajustado, también puedes ofrecer tu experiencia para las grandes ocasiones; si eres fotógrafo, por ejemplo, tu regalo a la futura pareja podría ser un paquete fotográfico gratuito.
  • No hay ocasión. Los actos de bondad al azar pueden ser los más emocionantes: dejar algo considerado en el escritorio de un colega, enviar un libro a un amigo de larga distancia, aparecer con flores sin ninguna razón, excepto que eran hermosas y querías compartir esa belleza con otra persona. El retorno de estos gestos es casi siempre mayor que el esfuerzo realizado.

Nota: Cuando alguien te dice que no traigas un regalo, lo dice en serio.

¿Qué tamaño debe tener?

Por desgracia, el tamaño es importante cuando se trata de regalar. Aquí tienes cómo mantener las cosas bajo control. A menudo, los regalos comienzan con un rango de precios. Es la realidad. No puedes comprar un precioso Tesla nuevo a tu amiga que tiene un viaje infernalmente largo sólo porque sabes lo mucho que lo apreciaría. Así que, antes de hacer cualquier compra impulsiva, hazte estas cuatro preguntas (y compra a tu amiga un buen par de auriculares en su lugar):

¿Quién es el destinatario para usted?

¿Es esta persona un familiar directo? ¿Un mejor amigo? ¿Un nuevo amigo? ¿Una persona importante? ¿Un miembro de la familia ampliada? La proximidad familiar y emocional determinará probablemente el carácter personal y el tamaño del regalo. Es decir, no es necesario que reserves un paquete de spa para un nuevo amigo, aunque realmente necesite relajarse. Empieza con una pelota antiestrés.

¿En qué valores se basa su relación y cómo puede el regalo reflejar esos valores?

Algunas relaciones se basan en las comidas de moda, el amor mutuo por el rock de garaje o las tardes que se pasan haciendo manualidades alrededor de una mesa de café. Otras son fortuitas, basadas en la proximidad y la pura casualidad, pero no por ello dejan de ser profundas. Los regalos pueden honrar -de forma obvia y sutil- las razones por las que usted y su destinatario están conectados y lo lejos que ha llegado su relación. Dicho esto, si la faceta principal de su relación es el humor, no hay nada malo en un regalo de broma.

¿Qué tipo de generosidad le ha demostrado esta persona en el pasado?

¿Asistieron a tu boda o al cumpleaños de tu hijo y lo hicieron a lo grande? La reciprocidad siempre es apropiada y puede ayudar a acotar tu búsqueda.

¿Hay algo que la persona pueda apreciar más que un objeto físico?

Recibir regalos no es el lenguaje del amor de todo el mundo. Una comida casera o el ofrecimiento de pasear a su cerdito mientras está de vacaciones pueden hacer más por su relación que cualquier cosa atada con un lazo. Además, este tipo de gestos nunca tienen un precio claro, pero el esfuerzo puede hacerlos muy valiosos.

Cómo elegir un regalo

Encuentra algo que les guste, aunque no lo sepan todavía. Los mejores regalos son sorprendentes en el buen sentido. No querrás que tu pareja se pregunte por qué le has regalado los cuatro primeros volúmenes de la biografía de Lyndon B. Johnson de Robert Caro para vuestro aniversario de boda. Así que antes de comprar nada, ten en cuenta estos consejos.

  • Piensa en las cosas que pueden necesitar. ¿Se acaban de mudar, han adoptado una mascota o han reservado unas vacaciones llenas de aventuras? Regalar puede ser una oportunidad para aprovechar las formas en que ya han gastado su propio dinero.
  • Cuando alguien dice que quiere algo, escucha. No hay nada como conseguir por fin lo que has estado insinuando durante meses.
  • Dicho esto, no seas demasiado práctico. El objetivo es deleitarse, no reponer la reserva de papel higiénico de tu pareja.
  • ¿Qué quieres? ¿La persona ha hecho alguna vez un cumplido de su gusto? Es posible que algo de tu propia lista de deseos sea un gran regalo para un amigo que no sabía que lo necesitaba.
  • Piensa en el regalo sin regalo. Algunas personas no quieren nada. Pero eso no significa que no quieran nada. Simplemente no quieren cosas. Las experiencias y los objetos perecederos pueden ser tan gratificantes, y a veces más, que un objeto que tienes que guardar para siempre, no sea que insultes a un pariente político.

Preguntas comunes

  • ¿Es aceptable una tarjeta de regalo? Por supuesto, si está bien pensada, como un certificado de regalo «ve a cenar a este restaurante de lujo». Lo difícil es elegir una cantidad de dinero que no obligue al destinatario a gastar demasiado de su propio dinero en un lugar concreto. Dicho esto, no hay que gastar más de lo que se puede, y siempre que se tengan en cuenta las preferencias del destinatario, el regalo debería ser acertado. La experta en etiqueta Jacqueline Whitmore recomienda escribir una nota para subrayar el pensamiento que has puesto en el gesto.
  • ¿Está bien regalar? Regalar no siempre es un pecado capital. Si has recibido un regalo que seguro que a otra persona le encantará, ¿por qué le vas a privar de esa pequeña alegría?
  • ¿Y si odian el regalo? Cuidado con la posible mala interpretación. ¿Es tu destinatario el tipo de persona que se tomaría a mal un jabón de fantasía? Si la respuesta es «tal vez», replantea el regalo.

La presentación

El papel de regalo eleva la experiencia de regalar y no tiene por qué ser complicado. Seleccionar un regalo que le guste a su destinatario es la parte más difícil, así que enhorabuena: Ya has superado el obstáculo. Ahora es el momento de pensar en cómo elevar el regalo a través de la presentación. Nadie quiere recibir un regalo en una bolsa de plástico con un recibo arrugado en el fondo.

¿Hay que envolver el regalo?

Es una pregunta cuya respuesta suele ser la misma que la de otra: ¿Está vivo el regalo? No es necesario envolver una planta o un cachorro. Pero los objetos sólidos e inanimados adquieren cierta intriga cuando se presentan envueltos.

¿Cuál es la mejor manera de envolverlo?

¿El objeto se presta mejor a ser envuelto en papel o en papel de seda? Esto depende de si el regalo es duro o blando. Cualquier cosa puede envolverse con papel resistente si se coloca en una caja. En cambio, un tarro de mermelada de lujo o un Riesling seco, se adaptan mejor a un papel de seda atado con un lazo. Las bolsas también son una opción, y si el destinatario es ingenioso, reutilizará el recipiente del regalo.

Cómo envolver una caja:

Materiales: Regalo, caja (si el regalo no tiene forma de caja), papel, cinta adhesiva, tijeras

  • Busca una superficie grande, plana y limpia para trabajar. (El suelo es ideal. Si tienes una habitación designada para envolver regalos, también es genial, pero en ese caso probablemente no necesites este consejo).
  • Extiende una hoja de papel de regalo y coloca la caja sobre ella boca abajo.
  • Envuelve el papel sin apretarlo alrededor de la caja para asegurarte de que cubre todos los lados, y luego vuelve a colocar el papel en posición horizontal. Si utilizas un rollo de papel para envolver, corta la hoja a la medida. (Alguien muy inteligente ideó una ecuación para esto).
  • Si la caja es rectangular, gírala de manera que uno de los lados más cortos quede de cara a ti.
  • Dobla los lados izquierdo y derecho del papel de manera que se superpongan en la línea central de la caja. El papel debe quedar al ras de la caja para que se formen sutiles pliegues a lo largo de los bordes.
  • Pegue los lados superpuestos del papel en la línea central.
  • Empuja los lados izquierdo y derecho del papel de regalo hacia el lado de la caja que está orientado hacia ti, y luego presiona los lados superior e inferior del papel para que éste forme ángulos de unos 40 grados.
  • Dobla las solapas superior e inferior una hacia la otra y pega una sobre la otra.
  • Repite estos pasos en el lado restante de la caja.
  • Tómate un segundo para admirar tu trabajo.

Cómo envolver una botella:

Materiales: Botella de vino, papel de seda, cinta/trenzado

  • También necesitarás una superficie limpia para esto, pero sólo tiene que ser lo suficientemente grande como para que quepa una hoja de papel de seda estándar (20″ x 26″).
  • Coloca dos hojas de papel de seda una encima de la otra y coloca la botella de vino en el centro de la hoja superior.
  • Dobla todos los lados hacia arriba, hacia el cuello de la botella, y asegúralos con un agarre suelto.
  • Ata una cinta o cordel alrededor del cuello de la botella para asegurar el papel.

Otros consejos de envoltura para los menos hábiles:

  • El papel de regalo de celofán, como el que se ve en los premios de las rifas, es indulgente con las manos inestables y queda muy bien.
  • Si tienes una inclinación creativa y estás dispuesto a dedicarle tiempo, Pinterest está lleno de ideas caprichosas que seguro que te encantarán.
  • Cualquier cosa puede servir de papel de regalo, y como todo suele ir a la basura, es bueno empezar con algo reciclado. Algunas personas utilizan bolsas marrones o papel de periódico.
  • Muchos comercios ofrecen envolver regalos a cambio de una tarifa. Si no te sientes muy seguro de tus habilidades, vale la pena. Y si es gratuito, acéptelo sin duda. Te ahorrará tiempo y dinero, y te ayudará a mejorar tu rendimiento.

¿Tengo que escribir una nota?

Deberías hacerlo. Puede ser tan corto como una frase o tan largo como una carta completa. Pero dará peso emocional a un gesto ya pensado.

¿Cuándo se entrega el regalo?

Si puedes hacer un regalo en persona, siempre merece la pena hacerlo, aunque sólo sea para ver la alegría del destinatario. Pero si el cumpleaños de tu padre es el próximo martes y vives a un océano de distancia, es mejor que le envíes el regalo por correo urgente. Algunas ocasiones formales tienen registros de regalos, en cuyo caso es mejor pedir un artículo y hacerlo llegar. De este modo, la feliz pareja no tendrá que conducir un camión con cajas hasta su casa después de la boda.